【中国科学报】科研人员在体外建立并解析人8细胞期胚胎样细胞

  

  中科院广州生物医药与健康研究院Miguel A. Esteban研究组开发了一种非转基因、快速且可控的重编程方法,将人多能干细胞(PSC)诱导为全能性的8细胞期胚胎样细胞(8CLC)。相关论文成果近日发表于《自然》。研究人员运用单细胞测序技术,分析确定了8CLC与人8细胞期胚胎的高度相似性,描绘了转化过程的关键分子事件和基因调控网络,并进一步评估了8CLC的分化能力。

  人类受精卵形成初期,自身基因不表达,需要依赖卵子携带的母源因子执行细胞功能。随着受精卵的不断分裂,当胚胎经过3天的发育到达8细胞期时,母源因子逐渐降解消除,而胚胎自身的基因被激活,个体开始依赖自身的基因表达完成后续发育。8细胞期发生的该过程被称作合子基因组激活,是胚胎发育的关键节点,该过程的异常可直接导致胚胎发育的停止。因此,研究8细胞期细胞调控机制对于保证良好的早期胚胎发育有重要意义。

  该研究内容符合国际伦理规范的要求,所有实验均经过了严格的伦理审查。研究团队首先通过系统性的筛选,获得了一个非转基因、稳定、快速的8CLC体外诱导培养基,建立了8CLC的诱导和提纯方法。利用单细胞测序技术,研究人员在多个诱导时间点完整地描绘了8CLC诱导过程中基因表达和染色质开放性的动态变化,剖析了8CLC的调控网络。最后,利用纯化的8CLC,研究人员从滋养层细胞分化能力、模拟囊胚形成能力和畸胎瘤分化能力等方面系统评估了8CLC的分化潜能,证明其具有胚胎的三胚层和胚外的滋养层发育潜能,即具有全能性。8CLC在功能层面上与人类8细胞期细胞的分化能力契合,是研究人类早期胚胎发育的可靠模型。

  该研究填补了体外建立人8CLC的空白。与人多能性状态的细胞相比,全能性的8CLC具有更好的发育能力。该成果对早期胚胎发育相关的基础研究提供了新的体外研究模型,有助于理解早期胚胎发育过程及其调控网络与疾病发生的关系,为防治出生缺陷及多种发育源性疾病提供理论基础和可行路径。同时,该研究也为全能性细胞用于细胞治疗和疾病建模提供了更好的模型选择。

  相关论文信息: 

  https://doi.org/10.1038/s41586-022-04625-0 

  《中国科学报》 (2022-03-28 第1版 要闻)