知识普及

挂在树上的西瓜——铁西瓜

  

 

  今年的三伏天格外漫长,酷热难耐,清凉多汁的西瓜成了我们的最爱。一提起西瓜你是否就想到长在藤蔓上的西瓜,然而在华南植物园还有一种长得胖胖圆圆挂在树上的西瓜。更为奇特的是它开花之后,幼果像气球似的蹭蹭蹭一周就迅速长大,然后挂在树上慢悠悠的半年才会变老,它就是铁西瓜。 

 

未成熟的铁西瓜外观青绿光亮,有白色小斑点(邓新华拍摄)

 

奇特的铁西瓜 

  植物的世界就是这么千姿百态,南方的植物更甚。之前新闻报道一片树叶砸伤人(大王椰子一类的植物叶子),令无数北方的小伙伴惊讶不已,然而南方的果也一样的神奇,华南植物园温室的铁西瓜于2007年移栽,2010年开始结果至今,硕果累累,每一个见到铁西瓜的人无不驻足观赏,啧啧称奇。 

  铁西瓜(Crescentia cujete L.)为紫葳科葫芦树属小乔木,属名crescentia是为了纪念意大利作家Pietro Crescenzi (1230-1321),种加词cujete为铁西瓜的巴西名称。铁西瓜枝条开展,分枝少,叶互生或簇生, 常常2-5枚叶长在一起。花冠钟状,微弯,一侧膨胀,一侧收缩,淡绿黄色。在《中国植物志》里记载铁西瓜的中文名为葫芦树,应该是翻译自英文名“calabash tree” 

铁西瓜又叫葫芦树 

藤本的葫芦(徐烨春拍摄)

  一说葫芦树我们可能觉得陌生,一提起葫芦我们那就熟悉了。在小学语文课本里我们都背过《我要的是葫芦》,葫芦(Lagenaria siceraria)是葫芦科葫芦属的攀援草本植物,它结出的果实就叫葫芦。葫芦是我国古老的本土植物,葫芦树却原产于热带美洲。不管是葫芦还是葫芦树都有一个共同特点,果实成熟以后,外壳木质化,适合做容器、乐器或工艺品。在夏威夷等热带景区,经常可以见到精美的葫芦树果壳制成美丽的工艺品。不仅如此,葫芦树木材还可以用来做工具等。葫芦在古代也叫,我国第一部诗歌总集《诗经》里就有记载幡幡瓠叶,采之亨之。因此铁西瓜在台湾又叫瓠瓜木。 

  铁西瓜树皮灰色至棕色,随着年龄的增长枝干还会开裂。看上去一副饱经沧桑的模样,实则生机勃勃。在华南植物园铁西瓜几乎一年四季都能观花观果,花儿此起彼伏,开一阵后养精蓄锐,又开一段时间。花后子房发育成果实,这种奇异的果实生长速度很快,大约一周就能长到直径20多厘米,然后果实挂在树上长达半年有余,才成熟掉落。奇特的果实,加上超长的观果期,因此铁西瓜是著名的热带观果植物。 

树干上开花结果 

铁西瓜果壳做成的容器(图片来自网络)

  我们时常见到青绿光亮的铁西瓜挂在树上,甚是招摇,然而它的花却是非常低调的绿色,要是与叶一起混在枝条上,就更不容易发现。但也有例外,铁西瓜是老茎生花结果植物,常常也将花开在光秃秃的树干上。部分生长在茂密的热带雨林,中下层的树种会出现树干或老茎上开花结果的现象,比如热带水果菠萝蜜、木奶果等。热带雨林中物种丰富,植物为了争夺生存空间和动物传粉的机会,纷纷各显神通,此外粗壮的树干也能承受果实的重压。老茎生花结果是植物在热带雨林环境下的一种生态适应对策。 

铁西瓜树干上的清新绿花

  铁西瓜小清新的绿色花,雌蕊1枚雄蕊4枚。开花时间一般是傍晚或晚上,单朵花花期短,晚上开花早上凋零,第二天地上的落花仿佛在提醒人们嗨,我昨晚盛开过啦。要是运气好,早上还能碰到整朵花啪啪的直掉下和树上苟延残喘即将凋零的花。我时常在树下发呆,真正好奇昨晚发生了什么,有什么动物来帮它传粉呢?在原产地铁西瓜主要由蝙蝠传粉,老茎生花、晚上开花、花朵大、花冠口朝下、有轻微臭味,种种的特征正合蝙蝠的意。 

此瓜不能吃 

铁西瓜果成熟时由绿渐渐转为淡黄

  夏天的瓜果滋润饱满,丰硕喜人的铁西瓜也不例外,让人垂涎欲滴,连老鼠也相中了这饕餮大餐。同事们时常关注着,严防死守,把幼果套上袋,把长成的果取下袋,然后带着慈母般的微笑打量一番。铁西瓜的果没长大时,容易被老鼠啃,果老了壳硬了老鼠也奈何不了了。很显然,铁西瓜结果的本意不是给老鼠啃的,而是更喜欢被马吃。据资料记载,在原产地的一种马会打开坚硬的外壳,帮助传播种子到远方,繁衍生息。 

  铁西瓜这葫芦里到底卖的什么药,能不能吃呢?今年三月还真的砸下来一个尚未成熟的果,得以有机会一窥究竟,浆果,果肉白色,果肉粘稠状,味道很怪,不能供人类食用。铁西瓜在热带地区是一种传统的药用植物,据现代研究表明,铁西瓜其种子、花及叶子含有生物碱、黄酮、皂苷、萜类等化学成分,被用来治疗多种疾病,也为其在民间医学中的治疗用途提供了科学依据。 

打开的铁西瓜(李贵华摄)

  美丽奇特又实用的铁西瓜来自紫葳科。紫葳科植物绝大多数都具有鲜艳夺目大而美丽的花朵,以及各式各样奇特的果实形状,相信生长在南方的小伙伴对这个科的植物一定不陌生。《致橡树》里的凌霄花,浪漫蓝紫色花儿蓝花楹,庭院观赏植物炮仗花、蒜香藤,常见行道树吊瓜树、火焰木等。不仅如此,紫葳科这一家子还盛产国宝,黄花风铃木为巴西国花,红花风铃木是萨尔瓦多的国树,铁西瓜是圣卢西亚的国树。其实,认识植物很简单,从身边的花花草草开始欣赏,触类旁通,相信你一定会收获更多的知识,还有无穷的乐趣。